Chocolat noir : 7 avantages prouvés pour la santé

Publié par Nutrition pro le

Chocolat noir : 7 avantages prouvés pour la santé

Le chocolat noir regorge de nutriments qui peuvent affecter positivement votre santé.

Fabriqué à partir de la graine du cacaoyer, c'est l'une des meilleures sources d'antioxydants de la planète.

Des études montrent que le chocolat noir peut améliorer votre santé et réduire le risque de maladie cardiaque.

Cet article passe en revue 7 avantages pour la santé du chocolat noir ou du cacao qui sont soutenus par la science : 

1. Très nutritif

Si vous achetez du chocolat noir de qualité à haute teneur en cacao, il est en fait particulièrement nutritif.

Il contient une quantité décente de fibres solubles et est chargé de minéraux.

Une barre de 100 grammes de chocolat noir avec 70 à 85% de cacao contient :

  • 11 grammes de fibres
  • 67% de l'AJR pour le fer
  • 58% du RDI pour le magnésium
  • 89% du RDI pour le cuivre
  • 98% de l'AJR pour le manganèse
  • Il contient également beaucoup de potassium, de phosphore, de zinc et de sélénium

Bien sûr, 100 grammes est une quantité assez importante et non quelque chose que vous devriez consommer quotidiennement. Tous ces nutriments contiennent également 600 calories et des quantités modérées de sucre.

Pour cette raison, le chocolat noir est à consommer avec modération.

Le profil en acides gras du cacao et du chocolat noir est également excellent. Les graisses sont principalement saturées et monoinsaturées, avec de petites quantités de graisses polyinsaturées.

Il contient également des stimulants comme la caféine et la théobromine, mais il est peu probable qu'il vous tienne éveillé la nuit car la quantité de caféine est très faible par rapport au café.

2. Source puissante d'antioxydants

En terme de nutrition, ORAC signifie «capacité d'absorption des radicaux d'oxygène». Il s'agit d'une mesure de l'activité antioxydante des aliments.

Fondamentalement, les chercheurs opposent un tas de (mauvais) radicaux libres à un échantillon d'un aliment et voient dans quelle mesure les antioxydants contenus dans l'aliment peuvent "désarmer" les radicaux.

La pertinence biologique des valeurs ORAC est remise en question, car elle est mesurée dans un tube à essai et peut ne pas avoir le même effet dans le corps.

Cependant, il convient de mentionner que les fèves de cacao brutes et non transformées figurent parmi les aliments les plus performants testés.

Le chocolat noir est chargé de composés organiques qui sont biologiquement actifs et fonctionnent comme des antioxydants. Il s'agit notamment de polyphénols, de flavanols et de catéchines, entre autres.

Une étude a montré que le cacao et le chocolat noir avaient plus d'activité antioxydante, de polyphénols et de flavanols que tout autre fruit testé, y compris les bleuets et les baies d'açai.

Les flavanols du chocolat noir peuvent stimuler l'endothélium, la muqueuse des artères, pour produire de l'oxyde nitrique (NO).

L'une des fonctions du NO est d'envoyer des signaux aux artères pour se détendre, ce qui diminue la résistance au flux sanguin et, par conséquent, réduit la pression artérielle.

De nombreuses études contrôlées montrent que le cacao et le chocolat noir peuvent améliorer la circulation sanguine et abaisser la pression artérielle, bien que les effets soient généralement légers.

Cependant, une étude chez des personnes souffrant d'hypertension n'a montré aucun effet, alors prenez tout cela avec un grain de sel.

4. Augmente le HDL et protège le LDL de l'oxydation

La consommation de chocolat noir peut améliorer plusieurs facteurs de risque importants de maladie cardiaque.

Dans une étude contrôlée, la poudre de cacao s'est avérée diminuer de manière significative le cholestérol LDL oxydé chez les hommes. Il a également augmenté le HDL et abaissé le LDL total pour ceux qui ont un taux de cholestérol élevé.

LDL oxydé signifie que le LDL («mauvais» cholestérol) a réagi avec les radicaux libres.

Cela rend la particule LDL elle-même réactive et capable d'endommager d'autres tissus, tels que la muqueuse des artères de votre cœur.

Il est parfaitement logique que le cacao abaisse le LDL oxydé. Il contient une abondance d'antioxydants puissants qui pénètrent dans la circulation sanguine et protègent les lipoprotéines contre les dommages oxydatifs.

Le chocolat noir peut également réduire la résistance à l'insuline, qui est un autre facteur de risque courant pour de nombreuses maladies comme les maladies cardiaques et le diabète.

5. Peut réduire le risque de maladie cardiaque

Les composés du chocolat noir semblent hautement protecteurs contre l'oxydation des LDL.

À long terme, cela devrait faire en sorte que moins de cholestérol se loge dans les artères, ce qui réduit le risque de maladie cardiaque

En fait, plusieurs études observationnelles à long terme montrent une amélioration assez drastique.

Dans une étude portant sur 470 hommes âgés, le cacao s'est révélé réduire de 50% le risque de décès par maladie cardiaque sur une période de 15 ans.

Une autre étude a révélé que manger du chocolat deux fois ou plus par semaine réduisait de 32% le risque de calcification de la plaque dans les artères. Manger du chocolat moins fréquemment n'a eu aucun effet.

Une autre étude encore a démontré que la consommation de chocolat noir plus de 5 fois par semaine réduisait le risque de maladie cardiaque de 57%.

Bien sûr, ces trois études sont des études d'observation, donc ne peuvent pas prouver que c'est le chocolat qui a réduit le risque.

Cependant, comme le processus biologique est connu (baisse de la pression artérielle et LDL oxydé), il est plausible que manger régulièrement du chocolat noir puisse réduire le risque de maladie cardiaque.

6. Peut protéger votre peau du soleil

Les composés bioactifs du chocolat noir peuvent également être excellents pour votre peau.

Les flavonols peuvent protéger contre les dommages du soleil, améliorer le flux sanguin vers la peau et augmenter la densité et l'hydratation de la peau.

La dose érythémale minimale (MED) est la quantité minimale de rayons UVB requise pour provoquer une rougeur de la peau 24 heures après l'exposition.

Dans une étude de 30 personnes, le MED a plus que doublé après avoir consommé du chocolat noir riche en flavanols pendant 12 semaines.

Si vous prévoyez des vacances à la plage, pensez à faire le plein de chocolat noir au cours des semaines et des mois précédents.

7. Pourrait améliorer la fonction cérébrale

Les bonnes nouvelles côté nutrition ne sont pas encore terminées. Le chocolat noir peut également améliorer la fonction de votre cerveau.

Une étude de volontaires sains a montré que la consommation de cacao riche en flavanols pendant cinq jours améliorait le flux sanguin vers le cerveau.

Le cacao peut également améliorer considérablement la fonction cognitive chez les personnes âgées souffrant de troubles mentaux. Il peut également améliorer la fluidité verbale et plusieurs facteurs de risque de maladie.

De plus, le cacao contient des substances stimulantes comme la caféine et la théobromine, ce qui peut être une des principales raisons pour lesquelles il peut améliorer la fonction cérébrale à court terme.

En conclusion 

Il existe des preuves considérables que le cacao peut offrir de puissants avantages pour la santé, étant particulièrement protecteur contre les maladies cardiaques.

Bien sûr, cela ne signifie pas que vous devriez tout faire et consommer beaucoup de chocolat chaque jour. Il est toujours chargé de calories et facile à manger avec excès.

Peut-être prendre un carré ou deux après le dîner et essayer de vraiment les savourer. Si vous voulez les avantages du cacao sans les calories du chocolat, pensez à faire un cacao chaud sans crème ni sucre.

Sachez également qu'une grande partie du chocolat sur le marché n'est pas saine.

Choisissez des chocolats de qualité - du chocolat noir à 70% ou plus de cacao.

Les chocolats noirs contiennent généralement du sucre, mais les quantités sont généralement moindres et plus le chocolat est foncé, moins il contiendra de sucre.

Le chocolat est l'un des rares aliments au goût délicieux tout en offrant des bienfaits importants pour une bonne santé.

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