Acides aminés essentiels: définition, avantages et sources alimentaires

Publié par Nutrition pro le

Acides aminés essentiels: définition, avantages et sources alimentaires

Les acides aminés, souvent appelés les éléments constitutifs des protéines, sont des composés qui jouent de nombreux rôles essentiels dans votre corps.

Ils sont nécessaires à des processus vitaux comme la construction de protéines et la synthèse d'hormones et de neurotransmetteurs.

Certains peuvent également être pris sous forme de supplément pour un moyen naturel d'améliorer les performances sportives ou d'améliorer l'humeur.

Ils sont classés comme essentiels, conditionnellement essentiels ou non essentiels selon plusieurs facteurs.

Cet article vous explique tout ce que vous devez savoir sur les acides aminés essentiels, y compris leur fonctionnement, les sources alimentaires possibles et les avantages de la prise d'un supplément.

Quels sont les acides aminés essentiels ?

Les acides aminés sont des composés organiques composés d'azote, de carbone, d'hydrogène et d'oxygène, ainsi qu'un groupe de chaîne latérale variable.

Votre corps a besoin de 20 acides aminés différents pour grandir et fonctionner correctement. Bien que ces 20 éléments soient importants pour votre santé, seuls neuf acides aminés sont classés comme essentiels.

Ce sont l'histidine, l'isoleucine, la leucine, la lysine, la méthionine , la phénylalanine, la thréonine, le tryptophane et la valine.

Contrairement aux acides aminés non essentiels, les acides aminés essentiels ne peuvent pas être fabriqués par votre corps et doivent être obtenus par le biais de votre alimentation.

Les meilleures sources d'acides aminés essentiels sont les protéines animales comme la viande, les œufs et la volaille.

Lorsque vous mangez des protéines, elles sont décomposées en acides aminés, qui sont ensuite utilisés pour aider votre corps avec divers processus tels que la construction musculaire et la régulation de la fonction immunitaire.

Il existe plusieurs acides aminés non essentiels qui sont classés comme conditionnellement essentiels.

Ceux-ci sont considérés comme essentiels uniquement dans des circonstances spécifiques telles que la maladie ou le stress.

Par exemple, bien que l'arginine soit considérée comme non essentielle, votre corps ne peut pas répondre aux demandes lors de la lutte contre certaines maladies comme le cancer.

C'est pourquoi l'arginine doit être complétée par un régime alimentaire afin de répondre aux besoins de votre corps dans certaines situations.

Leurs rôles dans votre corps

Les neuf acides aminés essentiels effectuent un certain nombre de tâches importantes et variées dans votre corps :

  1. Phénylalanine: La phénylalanine est un précurseur des neurotransmetteurs tyrosine , dopamine , épinéphrine et norépinéphrine. Il joue un rôle intégral dans la structure et la fonction des protéines et des enzymes et dans la production d'autres acides aminés.
  2. Valine: La valine est l'un des trois acides aminés à chaîne ramifiée, ce qui signifie qu'elle a une chaîne se ramifiant d'un côté de sa structure moléculaire. La valine aide à stimuler la croissance et la régénération musculaire et participe à la production d'énergie.
  3. Thréonine: La thréonine est une partie principale des protéines structurelles telles que le collagène et l'élastine, qui sont des composants importants de la peau et du tissu conjonctif. Il joue également un rôle dans le métabolisme des graisses et la fonction immunitaire.
  4. Tryptophane: Bien qu'il soit souvent associé à une somnolence, le tryptophane a de nombreuses autres fonctions. Il est nécessaire pour maintenir un bon équilibre azoté et est un précurseur de la sérotonine, un neurotransmetteur qui régule votre appétit, votre sommeil et votre humeur.
  5. Méthionine: La méthionine joue un rôle important dans le métabolisme et la détoxification. Il est également nécessaire à la croissance des tissus et à l'absorption du zinc et du sélénium, minéraux essentiels à votre santé.
  6. Leucine: Comme la valine, la leucine est un acide aminé à chaîne ramifiée qui est essentiel à la synthèse des protéines et à la réparation musculaire. Il aide également à réguler la glycémie, stimule la cicatrisation des plaies et produit des hormones de croissance.
  7. Isoleucine: Dernier des trois acides aminés à chaîne ramifiée, l'isoleucine est impliquée dans le métabolisme musculaire et est fortement concentrée dans le tissu musculaire. Il est également important pour la fonction immunitaire, la production d'hémoglobine et la régulation de l'énergie.
  8. Lysine: La lysine joue un rôle majeur dans la synthèse des protéines, la production d'hormones et d'enzymes et l'absorption du calcium. Il est également important pour la production d'énergie, la fonction immunitaire et la production de collagène et d'élastine.
  9. Histidine: L'histidine est utilisée pour produire de l'histamine, un neurotransmetteur essentiel à la réponse immunitaire, à la digestion, à la fonction sexuelle et aux cycles veille-sommeil. Il est essentiel pour le maintien de la gaine de myéline, une barrière protectrice qui entoure vos cellules nerveuses.

Comme vous pouvez le voir, les acides aminés essentiels sont au cœur de nombreux processus vitaux.

Bien que les acides aminés soient les plus reconnus pour leur rôle dans le développement et la réparation des muscles, le corps en dépend beaucoup plus.

C'est pourquoi les carences en acides aminés essentiels peuvent avoir un impact négatif sur tout votre corps, y compris vos systèmes nerveux, reproducteur, immunitaire et digestif.

Avantages pour la santé de la supplémentation en acides aminés essentiels

Alors que les acides aminés essentiels peuvent être trouvés dans un large éventail d'aliments, la prise de doses concentrées sous forme supplémentaire a été liée à plusieurs avantages pour la santé.

Peuvent aider à améliorer l'humeur et le sommeil

Le tryptophane est nécessaire à la production de sérotonine, un produit chimique qui agit comme neurotransmetteur dans votre corps.

La sérotonine est un régulateur essentiel de l'humeur, du sommeil et des comportements.

Alors que de faibles niveaux de sérotonine ont été liés à des troubles de l'humeur et du sommeil, plusieurs études ont montré que la supplémentation en tryptophane peut réduire les symptômes de la dépression, stimuler l'humeur et améliorer le sommeil.

Une étude de 19 jours sur 60 femmes âgées a révélé qu'un gramme de tryptophane par jour entraînait une augmentation de l'énergie et une amélioration du bonheur, par rapport à un placebo.

Peuvent augmenter les performances de l'exercice physique

Les trois acides aminés essentiels à chaîne ramifiée sont largement utilisés pour soulager la fatigue, améliorer les performances sportives et stimuler la récupération musculaire après l'exercice.

Dans une étude portant sur 16 athlètes entraînés en résistance, les suppléments d'acides aminés à chaîne ramifiée ont amélioré les performances et la récupération musculaire et diminué les douleurs musculaires, par rapport à un placebo.

Un examen récent de huit études a révélé que la supplémentation en acides aminés à chaîne ramifiée était supérieure au repos pour favoriser la récupération musculaire et réduire les douleurs après un exercice exhaustif.

De plus, la prise de 4 grammes de leucine par jour pendant 12 semaines a augmenté les performances de force chez les hommes non entraînés, montrant que les acides aminés essentiels peuvent également bénéficier aux non-athlètes.

Peuvent prévenir la perte musculaire

La perte musculaire est un effet secondaire courant des maladies prolongées et du repos au lit, en particulier chez les personnes âgées.

Les acides aminés essentiels se sont avérés prévenir la dégradation musculaire et préserver la masse maigre.

Une étude de 10 jours sur 22 adultes âgés au repos au lit a montré que ceux qui avaient reçu 15 grammes d'acides aminés essentiels mixtes maintenaient la synthèse des protéines musculaires, tandis que le processus diminuait de 30% dans le groupe placebo.

Les suppléments d'acides aminés essentiels se sont également révélés efficaces pour préserver la masse maigre du corps chez les personnes âgées et les athlètes.

Peuvent favoriser la perte de poids

Certaines études chez l'homme et l'animal ont démontré que les acides aminés essentiels à chaîne ramifiée peuvent être efficaces pour stimuler la perte de graisse.

Par exemple, une étude de huit semaines menée auprès de 36 hommes entraînés en force a révélé qu'un supplément de 14 grammes d'acides aminés à chaîne ramifiée par jour diminuait considérablement le pourcentage de graisse corporelle, par rapport à la protéine de lactosérum ou à une boisson pour sportifs.

Une étude chez le rat a montré qu'un régime composé de 4% de leucine supplémentaire réduisait le poids corporel et la graisse.

Cependant, d'autres études examinant le lien potentiel entre les acides aminés à chaîne ramifiée et la perte de poids sont incohérentes. D'autres études sont nécessaires pour déterminer si ces acides aminés peuvent favoriser la perte de poids.

Sources de nourriture et apport recommandé

Puisque votre corps ne peut pas produire d'acides aminés essentiels, ils doivent être apportés par le biais de votre nutrition.

Heureusement, de nombreux aliments sont riches en acides aminés essentiels, ce qui permet de répondre facilement à vos besoins quotidiens.

Les apports journaliers recommandés pour 1 kg de poids corporel pour les neuf acides aminés essentiels sont :

  • Histidine: 14 mg
  • Isoleucine: 19 mg
  • Leucine: 42 mg
  • Lysine: 38 mg
  • Méthionine (+ la cystéine, un acide aminé non essentiel): 19 mg
  • Phénylalanine (+ la tyrosine, un acide aminé non essentiel): 33 mg
  • Thréonine: 20 mg
  • Tryptophane: 5 mg
  • Valine: 24 mg

Les aliments qui contiennent les neuf acides aminés essentiels sont appelés protéines complètes.

Les sources complètes de protéines comprennent :

  • Viande
  • Fruit de mer
  • La volaille
  • Les œufs
  • Les produits laitiers

Le soja, le quinoa et le sarrasin sont des aliments à base de plantes qui contiennent les neuf acides aminés essentiels, ce qui en fait également des sources complètes de protéines.

D'autres sources végétales de protéines comme les haricots et les noix sont considérées comme incomplètes, car elles manquent d'un ou plusieurs des acides aminés essentiels.

Cependant, si vous suivez un régime à base de plantes, vous pouvez toujours garantir un apport approprié de tous les acides aminés essentiels tant que vous mangez une variété de protéines végétales chaque jour.

Par exemple, le choix d'une variété de protéines incomplètes telles que les haricots, les noix, les graines, les grains entiers et les légumes peut garantir que vos besoins en acides aminés essentiels sont satisfaits, même si vous choisissez d'exclure les produits animaux de votre nutrition.

L'essentiel

Il y a neuf acides aminés essentiels que vous devez obtenir dans votre nutrition : l'histidine, l'isoleucine, la leucine, la lysine, la méthionine, la phénylalanine, la thréonine, le tryptophane et la valine.

Ils sont essentiels pour des fonctions telles que la synthèse des protéines, la réparation des tissus et l'absorption des nutriments.

Certains peuvent également prévenir la perte musculaire et améliorer l'humeur, le sommeil, les performances sportives et la perte de poids.

Heureusement, ces composés vitaux se trouvent dans de nombreux aliments d'origine animale et végétale , vous aidant à répondre à vos besoins quotidiens grâce à une alimentation saine et équilibrée.

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